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新加坡华人,为什么不再喜欢讲中文?


作为一个华人建立的国家,75%都是华人族群,新加坡人却不太爱讲中文。是他们数典忘祖吗?还是政府强制的结果?还是多年英美文化入侵的产物?


在这背后,是一个小国夹缝中求生的精彩故事。


2019年,新加坡总理李显龙在“讲华文运动40年”的活动上,他公布了这样一组数据。经过新加坡政府40年来的努力推广,新加坡华人家庭说中文的比例从50%下降到了30%,70%的华人家庭在家里主要是讲英语。



是的你没看错,新加坡政府越努力,讲华语的家庭反而越少。


有新加坡的电视媒体针对这个现象,去街上随机采访路人,去学校里采访孩子,得到的结果再次证明——新加坡人,尤其是年轻一代,已经不爱讲中文了。




是什么造成了这种情况呢?大概有三个原因。


1、新加坡最早是方言社会,有地域隔阂


新加坡的华人中,他们的先祖绝大部分来自两个省份:广东、福建。所以,粤语和闽南语在最早的新加坡是普遍的语言。因为说各自的方言,所以早期的新加坡,广东人和福建人都各自为阵,在自己的乡党社群里工作生活。


那个时期不像现在有普通话,明清时期虽然有全国通用的“官话”,但也是那些上流阶层的人才会去学,普及率非常低。当年光绪皇帝接见康有为的时候,就因为康有为极不标准的广式“官话”,使得沟通非常尴尬。


新加坡建国之后,李光耀开始消灭方言,他认为方言会造成华人之间的隔阂和地方内斗,于是在强制手段下,原本丰富多彩的方言节目从电视台逐渐消失。


对此,李光耀说:“我以身作则,放弃20年来说的一口流利的福建话,这对于一个深明方言是赢得选票武器的我来说,是一项痛苦的抉择,但有什么办法呢?因为我看清了方言只是地方性的语言,它有很大的局限。在我们这个迅速发展的社会里,如果还迷恋方言的‘亲切感’,那是很不明智的。假设我继续以福建话保住我的政治资本,让新加坡人到今天还说方言,新加坡今天将是一个怎样的局面?我不敢想象”。


尽管政治家有着政治的考虑,但要老百姓接受是一个艰难的过程,老一辈的华人还是只用方言,不愿意去学类似普通话的华语。随着新加坡华族各个省份的人相互融合,家庭里用方言沟通变得不再方便,尤其是面对下一代的时候。为了方便沟通,干脆就讲英语了。



讲到这里你或许会奇怪,方言不方便了不能用普通话,而要用英语呢?普通话和方言至少都是中国话,英语不是要重新学的新语言吗?这就要讲到第二点原因了。



2、立国之本:撇清中国关系


1965年,新加坡独立建国,但全国上下,包括李光耀在内,都没有半点喜悦。因为他们是被迫独立的,之前他们抱到了马来亚联邦这个大腿,共同组成了马来西亚联邦,后来因为李光耀反对联邦实行的“马来人至上”的国策,于是两边闹翻了,新加坡就被赶出了马来西亚联邦。


当时新加坡啥也没有,没钱没资源,一个华人国家身处在被伊斯兰文化包围的地方,形势相当艰难。


为了生存,李光耀制定了重要的几条国策,其中最为重要的,就是要快速融入欧美西方阵营,搭上欧美经济发展的快车。我们看后来新加坡的发展轨迹,就是照着这个政策来的。欧美国家的外资大量投入到新加坡,新加坡也为这些外资提供了良好的营商条件,促成了亚洲四小龙的崛起。


而在当时那个情况下,作为一个大部分居民都是华人的国家,想要快速融入欧美西方阵营,首先要做的就是撇清和中国的关系——新加坡是新加坡,中国是中国。



于是,和中国关系最大的中文,被从新加坡清除。华文学校被逐渐关闭,海外唯一一所华人大学——南洋大学,也被接管后合并到其他学校。



1980年,南洋大学举办完第21届毕业典礼后,就此成为历史。1986年,最后一家华文小学“新民小学”关闭,李光耀的“清除中文”计划取得成功。


同时将英语作为学校的第一语言,培养了一代出生就说英语的新加坡人,从此顺利进入欧美西方阵营。


3、说英文长大的年轻人,对中文更没有感情


前面两个都是政治原因,而第三个是文化原因。有些东西,一旦开启了大门,就很难再关上。将英文作为第一语言,写英文、讲英文长大的一代新加坡华人,对中文是没有感情的。


老一辈的华人可能还会有乡愁,可是新一代的华人,他们生长在新加坡,新加坡就是他们的家乡。



新加坡的风向在1979年开始转变,那是中国改革开放的元年,李光耀一眼就看出中国只要愿意开放,发展潜力巨大,于是又开始了推广华语计划。


李光耀说:“直到中国经济崛起,向新加坡英文教育者证明通晓华语是有经济价值的,他们才知道学习华语的重要性”。


这一次,李光耀又动用了国家资源来推广华语,新加坡政府采取了多种手段,有些甚至是强制性的。


比如,要求华人公务员在柜台与华人民众接触时,须用华语交流,40岁以下不会说华语的公众,其事务只能留待最后被受理。禁止电视台播出方言广告,淘汰所有方言节目,打造纯华语频道,粤语热播剧如《倚天屠龙记》须配音成华语才能播出……


李光耀没想到的是,这样的强制推广,生长出了一个新的语种——“新加坡华语”。混杂了马来语、方言和英语的,也只有新加坡人才能完全听懂的华语。



有人觉得这非常有趣,认为新加坡人创造了一种特色语言,但李光耀却表示了担心,他说:


“这对语言学者来说也许很有趣,但对社会发展没有丝毫价值。我们学英语是为了沟通,为了让世界了解我们,也为了让我们了解世界,为什么我们需要一个属于自己的特别语言?华语也一样。


我们应该尽量达到标准的水平,让所有的人,不管是在中国香港地区、中国台湾地区、中国大陆地区,还是在美国的华人都听得懂,而不是保留一种只有新加坡人才听得懂的语言。


我不明白我们的华语为什么要标新立异?除非我们像美国,人口远远超过英国,才有说美式英语的条件。


我们人口只有300万,没有必要编自己的华文词典。我们如果说除了新加坡人以外没有人能听得懂的新加坡式华语,好像说‘暗语’那样,有什么意思?有什么价值?”


但就是这样让李光耀感到不满意的“新加坡华语”,在新加坡也越来越少年轻人去说了,以英语为主要语言的华人家庭,随着时间的推移比例越来越多。


英文教育已经在新加坡扎下了根,欧美文化早就深入了新一代新加坡人的内心,没有人喜欢说中文,讲华语,新加坡的环境也对讲华语的人不太友好,面对这种时代变迁引致的升降变化,即便是李光耀,也已承认自己无能为力。


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