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伊丽莎白一世在位时,英国海盗不仅不被禁止,反而备受重视

导语

作为英国历史上著名的君主之一,伊丽莎白一世整顿国内经济、采取宗教宽容政策、利用联姻手段进行外交政治,为英国向近代社会转变打下了坚实的基础。女王一生未婚,被称为"童贞女王",除此之外,因伊丽莎白时代英国海盗展开的大规模掠夺活动,伊丽莎白一世又被称为"海盗女王"。

初即位的伊丽莎白面对亟待解决的困境:沉重的债务负担、国内复杂的宗教冲突、列强环伺的战争威胁,凡此种种,英国急需要一位有着长远眼光的开明君主。在这种情况下,如何在财政紧张的前提下发展社会经济成为一大难题。

面对这一困难,女王采取了一种非常方法:支持原本成为一大祸患的英国海盗走出英吉利海峡,展开针对西班牙、葡萄牙等的海上掠夺活动,从而为英国发展积累大量财富,壮大了英国的对外殖民活动,更打击了当时的海上霸主西班牙的力量。

西印度群岛成为掠夺的主要对象

南、北美洲之间的西印度群岛,指的是加勒比海周围的地理区域,是当时英国海盗的主要掠夺地区。欧洲对这片海域的掠夺开始于1492年哥伦布发现美洲,西班牙首先便是从西印度群岛开始对美洲的殖民活动。1496年,哥伦布首先在海地岛建立第一个永久性根据地,从这里展开对这片土地的侵略。

西印度群岛地理位置

16世纪中叶,墨西哥的萨卡特卡斯、圣路易斯波托西、瓜纳华托等地发现了四大银矿,这些银矿产量巨大,甚至提供了全世界用银总量的三分之一。而西班牙殖民者在秘鲁波托西地区发现的银矿比这还要大,银产量超过世界的二分之一。紧接着,金矿、水银等丰富矿藏的发掘使西班牙一度十分富有。同时,殖民地的蔗糖、可可、棉花等经济作物也创造了大量财富。这些殖民地创造的财富,都被运到加勒比海沿岸港口,然后再被集中运走。整个运输过程中,货物装船的环节最为薄弱,为英、法海盗的劫掠提供了可乘之机。

西印度群岛成为欧洲各个国家向往的土地,但最早发现的西班牙、葡萄牙却不允许他国进入,各国碍于西、葡两国强大的国力不敢与之正面对抗,但又不肯就此放弃巨额的财富,便开始另谋他法。

波托西银矿

1523年,法国海盗杰·弗劳瑞率先袭击了加勒比海地区的圣文森特岛附近的几艘西班牙商船,开启了法国海盗在西印度群岛抢劫的历史。随后,英国海盗、荷兰海盗相继加入。英国海盗中比较出名的人物有霍金斯、德雷克,甚至伊丽莎白女王还在1597年组织了"岛屿远征队",专门袭击从西印度群岛归来的西班牙船队。

女王对海盗恩威并施的态度

伊丽莎白女王统治前期,对海盗持有恩威并施、若即若离的态度:一方面镇压海盗,一方面采取利用纵容、暗中支持的方式,两种政策的实行与英国同西班牙、法国等国的关系密切相关,在后期与西班牙海上争霸的过程中,女王利用海盗一方面为了攫取财富,最主要的是为了打击西班牙的海上贸易。

伊丽莎白初即位时,英国海盗活动的主要范围还是英吉利海峡,英国存在大量的海盗,随时都在寻找"猎物"。面对海盗的猖獗,女王曾下令镇压,但对于庞大的海盗群体来说,政府的镇压只起到了很小的作用,并不能完全禁止肆虐的海盗。或许女王本来就没打算将他们赶尽杀绝,而是计划着如何让他们为英国服务。

伊丽莎白一世

伊丽莎白一世期间,女王不仅纵容海盗对西班牙的掠夺,从而达到打击其海上力量的政治目的,甚至直接参与了海盗的掠夺行为。最典型的是女王对约翰·霍金斯奴隶贸易和海盗行为并行的支持。霍金斯对西、葡两国的掠夺遭到了两国的强烈不满,他们联合向英国政府抗议,但女王也只是下令处罚霍金斯500英镑,并没有没收船只等强制措施。

女王不仅默许了海盗的掠夺活动,还专门发放了"私掠许可证"鼓励这种行为。英国海盗可以通过申请或是购买获得许可证,然后就可以进行"合法的"掠夺行为。还有许多人没有许可证,只要得到上层统治阶级的许可,也可以组建海盗。仅1585年6月至1586年3月,英国政府就发放了88张许可证。这无疑极大地刺激了英国海盗走出英吉利海峡,走向大西洋。


女王册封德雷克

除了以上两种方式,女王更是海盗股份公司的重要成员,参与公司的投资与分红。著名的德雷克环球航行便是在女王在统治集团内部讨论通过的,回到英国后,德雷克更是受到了伊丽莎白的召见。随后,女王又封其为骑士,直接彰显了女王的重视。在这之后的很多年中,女王和德雷克策划了多次远航,不仅获得了大量财富,还袭击了西班牙的海港、船只,获得了政治和经济的双重利益。

英国海军与海盗并肩作战

海盗与海军的合作是伊丽莎白时代的特殊表现,海盗是国家海军的重要成员,其拥有丰富的海上作战经验,为海军建设做出了很大贡献,德雷克、霍金斯等大海盗更是被任用到海军中任职。而英国海军军官也时常直接参与对外掠夺活动。

都铎王朝统治之前,英国的海军力量实际上十分薄弱。英国海军的历史可追溯到875年,英格兰王阿尔弗雷德组建了英国海军。到了中世纪,英国海军只是在急需时临时组建,发展尚不完善。爱德华六世、玛丽一世统治时期,由于海军船只是木质的,缺少必要的维护和保养,英国海军丧失了很多船只。

16世纪英国皇家海军

伊丽莎白女王把发展海军力量放在重要位置,邀请了很多海盗进入王家海军担任指导。其中最著名的要数海盗霍金斯,他不仅告发了海军中存在的腐败现象,还参与了海军战舰的改造、设计。由他改建的战船不仅在运行速度和容纳军备上都高于西班牙大帆船,更初步具备了中远距离作战的条件,成为以后海军战舰的重要参考。

虽说英国为发展海军力量投入了大量人力物力,但西班牙作为当时的海上霸主,在船只数量、武器装备上仍然占有优势地位。在这种情况下,1588年爆发的英西大海战,英国海军战舰仅占英方出战总数的18%,其余的都是武装商船和武装民船,海盗成为这次战争的重要组成部分。海盗德雷克被任命为副司令,在海军和海盗的共同努力下,击败了西班牙的无敌舰队,重创了这位霸主的实力。

1588年英西大海战

此时英国管理海盗活动的部门便是海军,很多高官便和海盗暗中勾结,为自己谋取私利。不仅如此,海军中的很多人甚至直接参与海盗的掠夺。曾任最高海军大臣的诺丁汉伯爵就非常频繁的参与海盗活动,他每年很大一笔收入就是来源于此。

"亦商亦盗"的英国商人

除了英国女王和海军,大商人也成为海盗事业的重要参与者。为了获得更多的财富,他们对这一事业甚至拥有更高的热情,也具备更优越的条件。

起初,英国商人十分痛恨海盗,因为这损害了商人的海上贸易。但随着英西关系的逐渐紧张,英国商人无法与西班牙、葡萄牙等国进行贸易,便只能转向海盗行业,他们往往具备更优质的条件。

首先,成为海盗最首要的问题就是拥有一艘装备齐全的船只。他们的商船都是能够进行远洋航行的船只,且装备有一定武器以自保。虽说这些船只原本都是商船,但却成为很多商人"转型"的必备条件。比如当时的伦敦大商人托马斯·考代就拥有"王家商人"号、"乔治的帆"号、"爱德华的帆"号等多艘商船。

大海盗约翰·霍金斯

其次,远洋航行需要准备充足的食物、武器,更需要雇佣大量水手维修船只,这些准备需要充足的资金支持,而大商人恰好具备这一条件。

从事对外掠夺的商人都拥有自己在国内经营的事业:蔗糖贸易、金银饰品、葡萄酒贸易等等,长期以来人脉、声誉的积累使得他们可以很容易地处理得来的"战利品",以更快的速度、更高的价格出售这些商品,从而获取更大利润。同时,通过对外掠夺获取商品无疑是比正常贸易获利更大的方式,刺激着大商人将贸易与对外掠夺结合起来。

商人投身海盗事业有两种途径:一种是通过投资海盗的股份制公司参与分红,像海盗德雷克的每次冒险活动几乎都有大商人的投资。另一种是自己筹备船只、策划路线进行抢劫,这种方式具有更大的风险性,因为损失需要自行承担,但其利润也更大,受到了很多大商人的欢迎。

海盗掠夺大量财富

总之,这一时期的商人与海盗利益相互联系,海盗亦是商人,商人亦是海盗,很多大海盗便是商人出身,而那些海盗也介入商业贸易。

结论

伊丽莎白时代海盗的快速发展,反映了英国争夺海上霸权的欲望、对财富的追求、更是对外扩张的愿望。海盗的发展有其特殊的时代背景:由来已久的海盗历史、英国急需解决的财政困境、西班牙的虎视眈眈,种种特殊因素叠加,构成了海盗的"黄金时代"

英国的海盗活动带来了巨额财富,为其财政危机的解决作出重要贡献,更为英国的崛起奠定了经济基础。但我们也要承认,财富的大量流入也造成了资源的浪费以及英国国内经济一定程度上的忽视

政治层面,海盗活动为英国国内贫苦大众带来了一条快速致富的道路,缓和了国内的社会矛盾,而对西班牙战争的胜利更是极大地提升了英国人民的民族自尊心,更使得伊丽莎白女王成为英国人的骄傲。同时也使得英国的国际地位得到提升,对西班牙的打击使得英国在国际事务中的话语权增强。但这种野蛮的掠夺行为也造成了英国内部严重的腐败问题,成为日后难以解决的弊端。

海盗参与海军建设,提供了丰富的航海作战经验,为英国打败西班牙无敌舰队作出重要贡献,成为英国走出海峡、迈向大洋的重大胜利。虽说这场战争的胜利存在巧合因素,但英国海军力量的增强是毋庸置疑的。在海盗的掠夺过程中,财富的积累、航海技术的进步、海上作战能力的提高,都为今后英国的海外殖民做好了铺垫。

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