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消失的史前巨兽——巨猿,史上最大的灵长类动物

1935年,荷兰古生物学家孔尼华从哺乳动物的化石中发现了一枚巨大的灵长类牙齿。后来孔尼华发表研究报告,将其命名为步式巨猿,以纪念刚刚病故的北京猿人化石研究者步达生。后来北京猿人化石的另一个研究者魏敦瑞也对巨猿化石进行了研究,认为巨猿应该是早期人类,应该改称为“巨人”。同时他还提出人类的巨人起源论。魏敦瑞是当时的古人类学权威,但这个理论却是完全错误的。现在的理论认为,巨猿与亚洲的西瓦古猿和现存的猩猩有很近的亲缘关系,而和人类关系甚远。

步氏巨猿的化石已发现了1000多件,在灵长类中时最多的,但却只有下颌骨和牙齿。因为化石提供的信息不多,所以以前巨猿的分类地位有很大的争议。巨猿的化石在中国南方很多地方都有发现,尤其在广西柳城的愣寨山硝岩洞发现了1076枚牙齿和3个下颌骨,这里也因此被成为巨猿洞。此外邻近的越南一代也有巨猿化石发现。1967年,印度北部的喜马偕尔邦又发现了另外一种巨猿——巨型巨猿。不过这“巨”只是由于曾认为它们是森林古猿之故,其实它们的体形要比步氏巨猿小很多

有人认为世界各地所发现的类人动物,比如神农架“野人”、北美洲的“大脚怪”、喜马拉雅山的“雪人”等可能就是残存下来的巨猿,但这种推测毫无根据。巨猿这个最大。最引人注目的史前灵长类早已完全消失在地球上。它们不需要这些尚未确认其真实性的“后裔”来增添自己的传奇色彩。

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